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Costa Rica: Albergues

Fundación Hedwig y Robert Samuel

Un hogar seguro para niños

Según la Convención sobre los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, cada Estado tiene que garantizar y velar por el bienestar de los niños en caso de que los padres no lo puedan. Costa Rica, como país miembro de la ONU, firmó esta Convención y respeta sus normas. Si bien en Costa Rica la situación de los niños es especialmente buena, uno de cada cuatro niños en el país vive en pobreza. Y aunque la pobreza no esté en Costa Rica muy expandida –tratándose de uno de los países más ricos de la región latinoamericana– los niños son los que más sufren de ella. Para niños y jóvenes cuyos padres no pueden cuidar de ellos, ya sea por su situación financiera o social, los albergues suponen un lugar seguro, un centro de primera acogida en el que poder ser niño/a de nuevo. Ahí reciben el amparo y el cuidado que necesitan hasta el momento en que se les presente una nueva oportunidad, ya sea la vuelta a la propia familia, la acogida en una familia tutelar, la adopción o el cumplimiento de la mayoría de edad.

A comienzos de los años noventa, el equipo de la Fundación Samuel decidió comprometerse con ayudar a niños necesitados en Costa Rica. Para aquel fin, la Fundación hizo construir en el año 1991 dos albergues infantiles en la ciudad de San Isidro del General: los albergues Heinz y Günther. Cada uno estaba pensado para un total de diez niños y jóvenes, ofreciéndoles protección, asistencia y apoyo en un entorno de tipo familiar. Desde su apertura, un gran número de niños ha podido encontrar un hogar temporal en ambos albergues.

Hasta el año 2019, la Fundación Samuel llevó los albergues conjuntamente con el Patronato Nacional de la Infancia (PANI), institución estatal costarricense que vela por el bienestar de la niñez. La Fundación se responsabilizó de la infraestructura y del personal. A comienzos del 2019, PANI se hizo cargo de ambos albergues. Fue así que concluyó exitosamente uno de los primeros proyectos que la Fundación Samuel implementó en Costa Rica.